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Lucy Weston Pickett, química reconocida por sus investigaciones de moléculas orgánicas por cristalografía de rayos X y espectroscopia de absorción ultravioleta

Lucy Pickett19 de enero de 1904, en Beverly, Massachusetts (Estados Unidos) – 23 de noviembre de 1997, en Bradenton, Florida (Estados Unidos)

Se licenció suma cum laude en la Universidad de Mount Holyoke en South Hadley (Massachusetts) en 1925, recibió un máster en Químicas, dos años más tarde y se doctoró en Química analítica por la Universidad de Illinois en 1930, con una tesis versada en el estudio de los efectos de los rayos X en reacciones químicas y las estructuras de los compuestos orgánicos.

Principalmente se dedicó a la docencia en el Departamento de Química de la universidad de su ciudad natal hasta su jubilación en 1968, salvo en breves periodos de tiempo. En 1945, consiguió un puesto de catedrática de Química.

A principios de los años 30, realizó un postdoctorado en Londres con el cristalógrafo y Premio Nobel William Bragg. Cuando volvió, intentó aplicar sus conocimientos recién adquiridos en cristalografía de rayos X, no obstante, su universidad no estaba equipada con la instrumentación necesaria, por lo que decidió utilizar técnicas de espectroscopía en su lugar.

En 1939, recibió una beca de investigación para trabajar con el espectroscopista Víctor Henri en el Universidad de Leija (Bélgica) y con George Kistiakowsky en Harvard (Estados Unidos).

Entre 1947 y 1948, fue profesora visitante en la Universidad de Berkeley y colaboró con Linus Pauling.

Su reconocimiento no solo fue por sus actividades científicas sino también por su labor como educadora y sus publicaciones en el campo de la espectroscopía y la educación.

Se creó una fundación con su nombre en Mount Holyoke con el objetivo de invitar a conferenciantes excepcionales a impartir seminarios. El primero de ellos fue Robert Mulliken, Premio Nobel de Química en 1966, con quien Pickett había publicado un artículo en 1954 sobre el estudio por espectroscopía del ion bencenio.

Dese 1974, la cátedra Lucy Pickett creada en su honor por sus colegas, estudiantes y amigos en el momento de su jubilación, a petición de la homenajeada, honra a mujeres científicas.