El primer reactor nuclear de fisión de Generación IV del mundo está en China

El primer reactor nuclear de Generación IV del mundo comenzó a operar, en diciembre de 2023, en la central nuclear de Shidaowan, en la Bahía de Shidao, en la provincia de Shandong (China).

Tras completar con éxito una prueba de funcionamiento cotinuo de 168 horas, ya está generando electricidad para su uso comercial.

El consorcio, formado por la empresa estatal China National Nuclear Corporation, la Universidad de Tshinghua y el grupo China Huaneng, inció su construcción en 2012 y será el operador de la misma.

Cuenta con dos reactrores de alta temperatura refrigerados por gas (HTGR, en sus siglas en inglés) de 250 MW térmicos cada uno y un generador de vapor con una capacidad instalada de 200 MW.

En comparación con los reactores nucleares de fisión tradicionales, este diseño utiliza el combustible de forma más eficiente y mejora la seguridad y su huella ambiental. A lo que se añade que al enfriarse con helio en lugar de agua, no es neceario que la central esté situada junto a una gran fuente de agua.

Asimismo, otra ventaja es que, además de producir electricidad, este tipo de reactores también pueden generar calor e hidrógeno.

China se ha fijado el objetivo de aumentar su capacidad nuclear en un 50% en 2025 y lograr la neutralidad de emisiones antes de 2060.

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