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Edwin Mattison McMillan, Premio Nobel de Química por la creación de los primeros elementos transuránicos

Edwin McMillan18 de septiembre de 1907, Redondo Beach en California (Estados Unidos) – 7 de septiembre de 1991, El Cerrito en California (Estados Unidos)

Estudió química en el Instituto Tecnológico de California, donde se licenció en 1928. Posteriormente amplió sus estudios en la Universidad de Princeton, donde se doctoró en 1932. Ese mismo año fue nombrado profesor de química de la Universidad de Berkeley, siendo nombrado director del Laboratorio de Radiación en la misma en 1934, cargo que ocupó hasta 1973.

En 1940, junto a Philip Hauge Abelson (físico nuclear estadounidense) consiguió crear el elemento sintético llamado neptunio (Np). Es un producto obtenido a partir del uranio-239 utilizando el ciclotrón instalado en la Universidad de Berkeley.

Entre 1940-1941, ejerció como académico en el Laboratorio de Radiación del Instituto Tecnológico de Massachussets y entre 1954 y 1958, en el Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley.

Realizó investigaciones sobre el radar, el sonar y estuvo implicado en el Proyecto Manhattan.

Edwin McMillan y el CiclotrónEn 1945 desarrolló, así mismo, las ideas para la mejora del ciclotrón al superar los límites teóricos de las velocidades de las partículas aceleradas en un ciclotrón, conduciendo al desarrollo del sincrotrón y sincro ciclotrón.

Ese mismo año publicó “The synchrotron: A proposed high energy particle accelerator; Radiation from a group of electrons moving in a circular orbit”.

En 1947, gran parte de sus teorías científicas quedaron plasmadas en otra publicación “Lecture in nuclear physics” (“Conferencias sobre física nuclear”)

Edwin McMillan y Glenn SeaborgDurante toda su carrera apostó por el progreso de la energía nuclear y por sus posibles aplicaciones. Esto se vio reconocido cuando junto a Glenn T. Seaborg (químico atómico y nuclear estadounidense) compartió el Premio Nobel de Química de 1951 por la creación de los primeros elementos transuránicos.

En 1973, se retiró del mundo académico y, en 1976, publicó un libro de memorias titulado “Early days in the Lawrence Laboratory” (“Los primeros días en el Laboratorio Lawrence”).