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Henry Louis Le Châtelier, muy conocido en química por el principio que lleva su nombre

Henry Le Châtelier8 de octubre de 1850, en París (Francia) – 17 de septiembre de 1936, en Miribel-les-Échelles (Francia)

Su padre, ingeniero de profesión, fue una gran influencia para él ya que participó en el nacimiento de la industria francesa, especialmente la del aluminio, en la introducción del procedimiento Martin-Siemens en la siderurgia y en el desarrollo de transportes ferroviarios.

El orden y la ley fue un factor determinante en su estricta educación. Estudió en el Collègue Rollin de París y, después de estudiar un año Matemáticas Especiales, en 1869 ingresa en la L’École Poytecnique tal y como había hecho su padre y, como a todos los alumnos, fue nombrado subteniente y participó en el Siége de Paris (Sitio de París).

En 1871, comienza a estudiar en L’École des Mines de París (terminó el tercero de su promoción) y allí acude con asiduidad al laboratorio en L’École Normale Supérieure de Henri Sainte-Claire Deville, un gran químico de la época.

A pesar de su formación como ingeniero, prefirió seguir una carrera de profesor investigador en química en lugar de dedicarse a la industria.

En 1887, fue elegido director del departamento de Química General en L’École des Mines de París. Puesto que desempeñó hasta que se retiró.

Fue el sucesor de Paul Schützenberger en el cargo de director de Química Mineral en el Collège de France y, después, en La Sorbona, sucedió a Henri Moissan.

Investigó los fenómenos de la combustión; la teoría de los equilibrios químicos, la medida de temperaturas elevadas y los fenómenos de disociación; las propiedades de las aleaciones metálicas; las aleaciones de hierro; los métodos y leyes generales de la Química Analítica; las leyes generales de la Mecánica Química; la sílice y sus compuestos; algunas aplicaciones prácticas de los principios fundamentales de la química y las propiedades de los metales y de algunas aleaciones.

En 1907, fue nombrado miembro de L’Académie des Sciences, después de cuatro tentativas fallidas.

En química, Henry Le Châtelier es conocido por el principio químico que lleva su nombre y que se enuncia:

Si un sistema químico en equilibrio reversible experimenta un cambio en la concentración, temperatura o presión, el equilibrio del sistema se modificará en orden de minimizar dicho cambio”

Es decir, si aumenta la presión parcial de un compuesto a la izquierda de una reacción en equilibrio ésta tenderá a desplazarse hacia la derecha para disminuir la presión.

Relacionado con su principio, también investigó la variación de la solubilidad de las sales en una solución ideal.

Publicó cerca de 30 trabajos sobre estos temas entre 1884 y 1914.

A lo largo de su carrera también se dedicó a la industria e incluso fundó una revista técnica para el sector de la metalurgia y publicó varios libros.

Fue miembro de la Legión de Honor (1887); elevado a rango de Oficial (1908), después a Comandante (1919) y finalmente a Gran Oficial (1927) y recibió la Médaille Davy de la Royal Society (1916).

LechatelieritaComo curiosidad, existe un mineral de vidrio de sílice que se llama lechatelierita en su honor.