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Claude Louis Berthollet, su sistema de nomenclatura química es la base del sistema actual de denominación de los compuestos químicos

Claude Louis Berthollet9 de diciembre de 1748, en Talloires (Ducado de Saboya) – 6 de noviembre de 1822, en Arcueil (Francia)

En 1770, se graduó en Medicina en Turín (Italia) y, dos años más tarde, se muda a París, en donde estudia Química. Siendo el aprendiz de Theodore Tronchin, un maestro en prácticas médicas muy reconocido por las clases altas y con amistades como Voltaire, Rousseau y Diderot, consigue importantes ingresos que le permiten seguir estudiando Química.​

En 1778, obtiene un segundo doctorado, en este caso, en Medicina. Asimismo, ese año recibe su ciudadanía francesa por su matrimonio con Margurite de Baur.

En 1780, con una carrera llena de publicaciones, es elegido miembro de la Académie des Sciences. Ese mismo año, sus investigaciones con el ácido hidrociánico (prúsico) y con el cianhídrico le condujeron a discrepar con Antoine Lavoisier sobre la cuestión de que el oxígeno es esencial en todos los ácidos.

Cuatro años más tarde, ejerció como director de la Manufacture des Gobelins, los famosos talleres reales de fabricación de tapices. Es aquí donde descubre las propiedades decolorantes del cloro y diseña un procedimiento para blanquear telas utilizando una solución de hipoclorito de sodio, la “L’eau de Javel” o también conocida como lejía.

En 1786, basándose en la teoría de Antoine Lavoisier realizó experimentos de neumática química y, un año más tarde, publica junto a Louis-Bernard Guyton de Morveau, Antoine Lovoisier y Antoine-François de Fourcroy, “Méthode de Nomenclature Chimique” (Método de Nomenclatura Química), que sentó las bases de la nomenclatura química moderna.

En 1789, junto con Fourcroy y Guyton de Moreau, creó la revista “Annales de Chimie” (Anales de Química) y el comité encargado de la revisión de la nomenclatura química.

Carta BertholletEn 1791, publica “Éléments de l'Art de la Teinture” (Elementos del Arte de Teñir), con los resultados de sus investigaciones durante su tiempo en la “Manufacture des Gobelins”. Al mismo tiempo, se convierte en profesor de Química en la École Normale Supérieure, y, después de 1794, en la École Polytechnique.

Por otro lado, acompañado por su amigo Gaspard Monge, será uno de los comisarios del gobierno para la búsqueda de los objetos de ciencia y arte de los países conquistados por los ejércitos de la República.

En Italia conoce al joven general Bonaparte y pasa a formar parte del equipo de científicos que, en 1798, acompañan a Napoleón a Egipto, donde estudia las propiedades del carbonato de sodio hidratado natural. Ese mismo año, el 20 de agosto, es elegido vicepresidente de la Sección de Física del Instituto de Egipto y, en junio del siguiente año, se convertirá en presidente. Es durante su estancia cuando elabora su teoría sobre las afinidades químicas como resultado de una exploración de los lagos del Natrón. En 1799, abandona Egipto y recupera su cátedra en el Instituto Nacional en París.

En 1802, se convierte en el presidente de la comisión encargada de organizar “Description de L’Egypte” (Descripción de Egipto).

Libros BertholletEn 1803, publica “Recherche sur les lois des affinités chimiques” (Investigación sobre las leyes de las afinidades químicas) y “Essai de statistique chimique” (Ensayos de Estadística Química).  En este último libro definió por primera vez el concepto de "equilibrio químico" al proponer una ley de proporciones indefinidas para las combinaciones químicas, opuesta a la de proporciones definidas de Joseph Proust.

En este aspecto, es muy conocida su discusión durante 9 años (1799-1808) sobre este tema que finalizó dando la razón a Lavoisier al demostrarse que las relaciones de combinación entre los componentes no dependen de sus masas, sino que, son constantes.

Sus contribuciones a la ciencia son multitudinarias y tuvo una gran influencia en otro científico, su discípulo y protegido, Louis Joseph Gay-Lussac.

Recibió el título de Conde, fue nombrado Gran Oficial de la Legión de Honor y elegido Senador.