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6 de septiembre de 1766 - Nace John Dalton, naturalista, químico, matemático, meteorólogo y padre de la teoría atómica moderna

John DaltonJohn Dalton fue un naturalista, químico, matemático y meteorólogo británico que destacó por establecer el modelo atómico y su tabla de pesos relativos, su sistema de símbolos para representar los átomos, así como por haber descrito el daltonismo (defecto visual relativo a la percepción de los colores que padecía y que lleva su nombre). Estuvo interesado en diversos temas cuyos trabajos fueron seguidos por muchos otros como: la lluvia, el rocío, el origen de los manantiales, el color del cielo, el vapor, los verbos auxiliares y participios del idioma inglés, la reflexión y la refracción de la luz, etc.

Además, es considerado el padre de la teoría atómica moderna al describir las características de los elementos químicos y los átomos que lo forman.

En 1803, presentó un primer sistema de símbolos y abreviaturas de los nombres de los elementos, convirtiéndose en el primer diseñador gráfico atómico de la historia y ampliando la lista de 33 sustancias presentadas por Antoine Lavoisier a 36.

Estos símbolos permitieron convertir el lenguaje químico en un lenguaje universal. El inconveniente era que no contaba con la aprobación de todos los químicos y no establecía unas reglas claras para ampliar el catálogo de símbolos en caso de descubrir nuevos elementos.Nomenclatura de Dalton

Actualmente, se utiliza el sistema creado por el químico sueco Jöns Jakob Berzelius en 1814 y que está basado parcialmente en el que Dalton presentó. Éste simplificó el sistema organizándolo en 47 letras que se correspondían con las iniciales del nombre del elemento en latín, tal y como se estaba haciendo en otras disciplinas, y agregando una segunda letra cuando había necesidad de diferenciar dos elementos cuyo nombre comenzaba con la misma letra inicial.

La propuesta de Berzelius contó con más aceptación entre los químicos porque permitía combinar la escritura de los elementos químicos con texto corriente evitando muchas de las confusiones que generaban los símbolos de Dalton.

Si quieres saber más sobre este famoso científico, haz clic en el siguiente enlace: John Dalton