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18 de septiembre de 1967 - Fallece John Douglas Cockroft, Premio Noble por conseguir la desintegración del núcleo atómico

John Douglas Cockroft y Ernest WaltonEstudió la carrera de matemáticas en la Universidad de Mánchester.

El estallido de la Primera Guerra Mundial le obligó a abandonar sus estudios para cooperar con el ejército hasta que finalizó la misma y pudo regresar a Mánchester. Reanudó sus estudios superiores de ingeniería en el College of Technology, especializándose en electricidad y, durante dos años, trabajó en la Metropolitan Vickers Electrical Company.

Sin embargo, quería seguir formándose y se matriculó en el Saint John’s College de la Universidad de Cambrigde, donde fue primero alumno y después discípulo y colaborador del gran científico Ernest Rutherford.

Poco después empieza a investigar, en colaboración con el físico Ernest Walton, los efectos de la aceleración de los protones sometidos a altos voltajes y, en 1929, construyen el primer acelerador de partículas, conocido como “generador Cockroft-Walton".

En 1932, con el mismo acelerador consiguen descubrir las acciones de los protones sobre le litio y el boro. Un año más tarde, en el caso del litio, algunos de estos átomos absorbían un protón y se desintegraban en dos átomos de helio, convirtiéndose en los primeros en desintegrar un núcleo atómico con partículas subatómicas aceleradas artificialmente. Estaban en condiciones de asegurar que eran capaces de provocar radiactividad artificial generada por el bombardeo del núcleo atómico por medio de protones.

En 1936, se convierte en miembro de la Royal Society de Londres y, en 1938, le conceden la Medalla Hughes junto con Ernest Walton, por su descubrimiento sobre la desintegración de los átomos.

En 1948 le concedieron el título de sir.

En 1951, compartió también con Walton el Premio Nobel de Física, por ser los primeros en desintegrar un núcleo atómico y sus primordiales aportaciones en el desarrollo de la energía nuclear.

En 1960, Cockcroft regresó a la docencia como profesor en el Churchill College de la Universidad de Cambridge.

En 1961, recibió del Premio Átomos para la Paz.

Si quieres saber más sobre este científico, haz clic en el siguiente enlace: John Douglas Crockroft