11 de agosto de 1926 – Nace Aaron Klug, desarrolló la microscopía electrónica cristalográfica

Aaron Klug nació en Zelvas, Lituania, el 16 de agosto de 1926. Cuando tenía solo 2 años se trasladó con su familia a Durban, Sudáfrica.

Klug cursó sus estudios en la Escuela Superior de Durban. Desde muy pequeño leía con voracidad todo tipo de libros, pero fue Microbe Hunters de Paul de Kruif la obra que sin duda más le marcó, y le llevó a estudiar medicina como vía hacia la microbiología.

En la Universidad de Witwatersrand estudió medicina y bioquímica, ampliando también su formación en física y matemáticas, por lo que finalmente se licenció en Ciencias. Posteriormente estudio Cristalografía en la Universidad de Ciudad del Cabo antes de trasladarse a Inglaterra.

En 1953, Klug completó su doctorado en Trinity College de la Universidad de Cambridge. A finales de ese mismo año, se incorporó al Birkbeck College de Londres, donde comenzó a trabajar con Rosalind Franklin estudiando el virus del mosaico del tabaco. La prematura muerte de Rosalind a la edad de 34 años llevó a Klug a tomar la dirección del grupo de investigación y extendió sus estudios a los virus esféricos.  

En 1962, se trasladó al Laboratorio de Biología Molecular del Medical Research Council de Cambridge, del que sería nombrado director de la División de Estudios Estructurales en 1978 y director de Laboratorio en 1986.  Allí prosiguió sus estudios estructurales de los virus y desarrolló la microscopia electrónica como técnica cristalográfica.

En los años 70, empleó métodos de diagramas de difracción de rayos X que, combinados con la microscopía electrónica, le permitieron descifrar los complejos proteínicos del ácido nucleico, así como la obtención de imágenes tomadas en diferentes ángulos, logrando reconstrucciones tridimensionales de algunas proteínas. En 1974, junto con sus colaboradores, Klug se convirtió en el primero en recoger los cristales de una transferencia de ARN y determinar su estructura. 

En 1982 fue galardonado con el Premio Nobel de Química por su trabajo en el campo de la microscopía electrónica cristalográfica.

Klug, miembro de la Royal Society de Londres, fue su presidente desde 1995 hasta el año 2000. En 1988 fue nombrado sir y en 1995 le fue concedida la Orden del Mérito por parte de la reina Isabel II del Reino Unido. En 2005 fue honrado con la Orden Sudafricana de Mapungubwe por sus logros excepcionales en la ciencia médica.

Klug falleció en Cambridge, Reino Unido, el 20 de noviembre de 2018 a la edad de 92 años.

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