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9 de diciembre de 1995 – Fallece Katharine Way, conocida por su gran aportación a la física nuclear y en la construcción del reactor Chicago Pile-1

Katharine WayEn 1932 se graduó en Física por la Universidad de Columbia. Posteriormente se trasladó a la Universidad de Carolina del Norte, donde se convirtió en la primera estudiante de doctorado de John Wheeler, uno de los pioneros en la teoría de la fisión nuclear. Se doctoró en 1938, con un trabajo sobre física nuclear "Sección transversal fotoeléctrica del deuterón".

Apasionada por la física nuclear, en 1939, ocupó una plaza como docente en la Universidad de Tennessee, convirtiéndose en profesora titular en 1941. Allí investigó sobre las fuentes de neutrones y publicó varios artículos utilizando el modelo de gota líquida, desarrollado por Niels Bohr.

En 1942, Wheeler la reclutó para trabajar en el Proyecto Manhattan en el Laboratorio Metalúrgico de Chicago. Con el físico Alvin Weinberg, analizó los datos de flujo de neutrones de los diseños de reactores nucleares de Enrico Fermi para ver si era posible crear una reacción en cadena nuclear autosuficiente. Estos cálculos se utilizaron en la construcción de Chicago Pile-1.

Posteriormente, examinó el problema de la intoxicación nuclear de los reactores por determinados productos de fisión. Con el físico Eugene Wigner desarrolló la fórmula empírica Way-Wigner, que calcula la velocidad de descomposición beta de los radioisótopos producidos en reacciones de fisión nuclear y que resultó ser un nuevo avance en la física nuclear.

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