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Miércoles, 20 de octubre de 2021

  • 20 de octubre de 1919 – Hace Tracy Hall, la primera persona que fabricó diamantes sintéticos por primera vez en los Laboratorios de Investigación de General Electric

    Tracy HallDesde muy tierna infancia, Howard Tracy Hall siempre quiso trabajar para General Electric y solo dos meses después de doctorarse, comenzó a trabajar en el Laboratorio de Investigación que esta empresa tenía en Schenectady, Nueva York. Se unió al equipo “Project Superpressure”, dirigido por el ingeniero Anthony Nerad, con el objetivo de fabricar un diamante sintético.

    Al igual que en muchas otras ocasiones, las circunstancias que rodearon la síntesis de Hall siempre han sido motivo de controversia. De lo que no hay duda es que fabricó diamantes sintéticos el 16 de diciembre de 1954 con un proceso reproducible, verificable y con testigos, utilizando una prensa de su propio diseño.

    Según el relato de Hall, durante casi 4 años, este grupo de media docena de investigadores tuvo una sucesión de experimentos fallidos y la impaciencia, rivalidades y divisiones dentro del equipo aparecieron.

    Él afirmó que su éxito se debió a su determinación por seguir su propio camino con un rediseño de la prensa empleando un anillo de unión en forma de rocas que ejercía, mediante dos pistones cónicos curvos, presión en cámara de muestras. Llamó “Pirata” a su primer diseño con acero que no funcionó, pero logró la financiación para utilizar un material más duro, Carboloy (carburo de tungsteno dispersado en cobalto y también conocido como Widia). Sin embargo, sus experimentos fueron “relegados” a utilizar una prensa pequeña, antigua, con fugas y de 400 toneladas en lugar de la prensa de 1.000 toneladas, más cara y nueva que utilizaban otros miembros del equipo. Por lo tanto, la composición del material de partida en la cámara de muestra, el catalizador para la reacción y la temperatura y presión requeridas no eran más que conjeturas.

    Tracy Hall y su prensa para fabricar diamantesLas condiciones de su experimento fueron:

    • Sulfuro de hierro y una forma de carbón en polvo como material de partida
    • Discos de tantalio para conducir la electricidad en la célula para su calentamiento
    • Presión = 100.000 atmósferas
    • Temperatura = 1.600°C

    Llevó unos 38 minutos y al romper y abrir la muestra, los conjuntos de cristales octaédricos se encontraban en los discos de metal de tantalio que había actuado como catalizador. De esta forma se lograron los primeros diamantes sintéticos que, hoy en día, tienen multitud de aplicaciones industriales.

    Si quieres saber más sobre este científico, haz clic en el siguiente enlace: Tracy Hall

  • 20 de octubre de 1728 – Se pierden todos los manuscritos de Ole Rømer en un incendio en el observatorio de Copenhague

    Ole RomerOle Rømer, fue un astrónomo danés conocido por ser el primero en determinar la velocidad de la luz de forma cuantitativa.

    Durante el reinado de Luis XIV, su ministro Colbert, estaba convencido de la importancia de que Francia se convirtiese en la primera potencia científica y, con fondos aparentemente ilimitados, consiguió que prestigiosos científicos como Christiaan Huygens, Giovanni Doménico Cassini y el propio Picard, se unieran al proyecto. Luis XIV nombró a Ole Rømer tutor del Delfín y le hizo partícipe de la construcción de las magníficas fuentes de Versalles.

    En 1676, cuando Rømer y Cassini realizaron observaciones del primer satélite de Júpiter en el observatorio de París, vieron que los eclipses con sus lunas diferían con respecto a las posiciones pronosticadas; concretamente se anticipaban cuando la Tierra se acercaba al planeta y se retrasaban cuando se alejaba. Rømer supuso que esto se debía al tiempo finito que la luz empelaba para recorrer la distancia (continuamente variable) entre Júpiter y la Tierra. Con su telescopio estudió detenidamente el satélite de Júpiter, Ío, y estimó que la luz tardaba 22 minutos en cruzar el diámetro de la órbita de la Tierra (aunque las estimaciones modernas han conseguido ajustar la aproximación a 17 minutos. Posteriormente, estimó que el tiempo que tarda la luz en atravesar la distancia que separa el Sol de la Tierra era de 8 m 13 s, mientras que su discípulo, lo fijó en 14 m 10 s.

    Teniendo en cuenta esto, valiéndose de la reciente estimación que Cassini había hecho sobre la distancia a Júpiter y realizando precisos cálculos, determinó que la velocidad de la luz era de 225.000 km/s (actualmente se sabe que cometió un error del 75% respecto de su valor real a causa del inexacto conocimiento de las distancias planetarias en aquellos tiempos). De esta forma se convirtió en el primero en realizar las primeras mediciones cuantitativas de la velocidad de la luz.

    Si quieres saber más sobre este científico, haz clic en el siguiente enlace: Ole Christensen Rømer