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Domingo, 19 de septiembre de 2021

  • 19 de septiembre de 1710 – Fallece Ole Rømer, el primero en determinar la velocidad de la luz

    Ole Romer ObservatoryAstrónomo danés que fue nombrado por el rey Luis XIV nombró a Ole Rømer tutor del Delfín y le hizo partícipe de la construcción de las magníficas fuentes de Versalles.

    En 1676, cuando Rømer y otro astrónomo, Giovanni Doménico Cassini, realizaron observaciones del primer satélite de Júpiter en el observatorio de París, vieron que los eclipses con sus lunas diferían con respecto a las posiciones pronosticadas; concretamente se anticipaban cuando la Tierra se acercaba al planeta y se retrasaban cuando se alejaba. Rømer supuso que esto se debía al tiempo finito que la luz empelaba para recorrer la distancia (continuamente variable) entre Júpiter y la Tierra. Con su telescopio estudió detenidamente el satélite de Júpiter, Ío, y estimó que la luz tardaba 22 minutos en cruzar el diámetro de la órbita de la Tierra (aunque las estimaciones modernas han conseguido ajustar la aproximación a 17 minutos. Posteriormente, estimó que el tiempo que tarda la luz en atravesar la distancia que separa el Sol de la Tierra era de 8 m 13 s, mientras que su discípulo, lo fijó en 14 m 10 s.

    Teniendo en cuenta esto, valiéndose de la reciente estimación que Cassini había hecho sobre la distancia a Júpiter y realizando precisos cálculos, determinó que la velocidad de la luz era de 225.000 km/s. De esta forma se convirtió en el primero en realizar las primeras mediciones cuantitativas de la velocidad de la luz.

    Si quieres saber más sobre este científico, haz clic en el siguiente enlace: Ole Christensen Rømer