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Jueves, 13 de mayo de 2021

  • 13 de mayo de 1975 – Fallece Marguerite Perey, descubridora del francio y primera mujer elegida académica en la Académie des Sciences

    Marguerite PereyEn 1929, obtiene el título de técnico de laboratorio químico en la Escuela de Enseñanza Técnica Femenina y comienza a trabajar en el Instituto del Radio de París, donde había conseguido un contrato de prácticas de 3 meses como técnico de laboratorio. Cuando llegó el primer día coincidió con una señora muy amable y vestida con ropas de trabajo y que tomó por la secretaria del laboratorio. No tardó en darse cuenta de que aquella señora tan sencilla era Marie Curie, catedrática en la Sorbona, con dos premios Nobel y fundadora del Instituto del Radio. La convirtió en su asistente de laboratorio personal y se ocupó de formarla. Estarían juntas cinco años, hasta el fallecimiento de Marie.

    En 1934 fue nombrada radioquímico del Instituto, pasando a trabajar a las órdenes del nuevo director del Instituto, André Debierne, y de Irène Joliot-Curie que estaban interesados en el estudio del actinio.

    El 7 de enero de 1939 observa una radiación anómala en el actinio que atribuye a un nuevo elemento, el 87 que presenta las propiedades correspondientes a un alcalino y al que denominará inicialmente Actinio K. Acababa de descubrir el último elemento natural que quedaba para completar la tabla periódica de 92 elementos de Mendeleev. En los años 40, Coryell y Segrè obtuvieron artificialmente el prometio (61) y el astato (85).

    Los miembros del instituto pensaron que lo presentase como su tesis doctoral, tal y como Marie había hecho con el radio. El problema no sólo era que Marguerite no tuviese un título universitario, es que no tenía ni el bachillerato. En el Instituto decidieron apartarla de todas las tareas de laboratorio y le consiguieron una beca para que pudiese estudiar en la Sorbona. Asistió al preparatorio de medicina para poder tener acceso a una titulación superior y después a módulos de química, biología y fisiología que la universidad consideró equivalentes a una licenciatura (el caso de Marguerite fue excepcional en todos los sentidos).

    Finalmente, el 21 de marzo de 1946, a los 36 años, Marguerite presentó su tesis sobre “L’élément 87: Actinium K”. Su última frase recogía el privilegio del descubridor: “El nombre Francio, Fa, se propone para el lugar 87” (hoy día el símbolo del francio es Fr).

    No consiguió un Premio Nobel, pero, en 1962, se convirtió en la primera mujer elegida miembro de la Academia de Ciencias de París, algo que no logró ni siquiera Marie Curie.

    Si quieres saber más de esta gran científica, haz clic en el siguiente enlace: Marguerite-Catherine Perey