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9 de septiembre de 1922 – Nace Hans Georg Dehmelt, Premio Nobel Física por su contribución al avance de la microfísica

Identificacion Hans Georg DehmeltCon 10 años inició sus estudios en una escuela de latín y cuando se gradúa, se enrola voluntariamente en el ejército alemán. En 1943, detectan su potencial como científico y le ordenan entrar en la Universidad de Breslau (la actual ciudad polaca de Wroclaw) para estudiar Física. Sin embargo, es hecho prisionero y liberado tres años más tarde.

Continuó sus estudios como físico y obtiene su doctorado en 1950. En 1952, emigra a Estados unidos para realizar una estancia postdoctoral en la Universidad de Duke.

Su destacada carrera le llevó a ser profesor en la Universidad de Washington en Seattle (Estados Unidos) y a solicitar y obtener la nacionalidad estadounidense.

Sus investigaciones, centradas principalmente en el estudio de los componentes primarios de la materia y en los métodos de su aislamiento, permitieron el avance de la microfísica, como, por ejemplo, el incremento de precisión de las mediciones de las frecuencias atómicas y de las transacciones entre niveles de energía atómica.

En 1973, Dehmelt consiguió aislar un electrón, estudiarlo en profundidad yrealizar medidas de gran precisión sobre sus propiedades. El gran avance radicaba en que, hasta entonces, todas las medidas clásicas procedían de datos obtenidos sobre millones de electrones a la vez, por lo que sólo se podía hablar de estimaciones obtenidas haciendo promedios.

Avanzando en sus investigaciones, en 1975, Dehmelt logró enfriar las partículas reduciendo su energía para medirlas con mayor precisión. Dichas medidas hacen referencia a frecuencias (saltos cuánticos), y al momento magnético del electrón, una medida de precisión transcendental para poner a prueba determinadas teorías sobre electrónica cuántica. De esta forma, en 1986 consiguió detectar un solo salto cuántico (es decir, una transición del nivel de excitación) en un ion de bario aislado en una trampa electromagnética.

Tres años después, Dehmelt concluyó que electrón y el positrón poseen exactamente el mismo momento magnético y, además, como resultado de sus trabajos de medición, estableció un valor más preciso para el radio del electrón en 10-22 metros, es decir, 1.000 veces menos que el límite superior calculado anteriormente por medio de los aceleradores de partículas.

En 1989, recibió el Premio Nobel de Física, que compartió con los estadounidenses Norman Foster Ramsey y Wolfgang Paul por la suma de sus aportaciones a la microfísica moderna.

Si quieres saber más sobre este científico, haz clic en el siguiente enlace: Hans Georg Dehmelt