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Max von Laue, Premio Nobel de Física por sus descubrimientos sobre la difracción de los rayos X

Max von Laue9 de octubre de 1879, en Pfaffendorf (Alemania) – 24 de abril de 1960, en Berlín (Alemania)

Estudió ciencias físicas en las universidades de Estrasburgo, Gotinga y Múnich, siendo su mentor Max Planck.

En 1912, ejerció como profesor de física de la Universidad de Zúrich y entre 1919 y 1943 fue director de Física Teórica en la Universidad de Berlín. Tras jubilarse, en 1943, recibió el nombramiento de profesor honorario en la Universidad de Gotinga.

En aquel momento se creía que los rayos X descubiertos por Wilhelm Röntgen en 1895 eran solo ondas electromagnéticas con una longitud de onda especialmente corta y que los átomos se distribuían de forma ordenada, lo que tenía que ver con su estructura externa.

Von Laue investigó un método para medir la longitud de onda de los rayos X, utilizando, por primera vez, cristales salinos muy finos utilizados como retícula de difracción, llegando a demostrar que estos rayos eran de naturaleza análoga a los de la luz, pero no visibles, dado que su longitud de onda es extremadamente corta. También estudió los diagramas (imágenes simétricas) producidas en las placas fotográficas por los rayos X que han sufrido la reflexión o la refracción en un material cristalino.

Su innovación consistió en sugerir que el espacio existente entre los átomos debería superar la magnitud de 10-10 para que la difracción de los rayos X fuese real. Esta hipótesis se confirmó en 1912.

Estudios de Max von LaueEn 1914, recibió el Premio Nobel de Física por sus descubrimientos sobre la difracción de los rayos X a través de cristales. Gracias a ello, fue posible un mejor estudio de la estructura de los cristales (cristalografía de rayos X).

Asimismo, estuvo interesado en el campo de la teoría de la relatividad de Albert Einstein buscando puntos que la apoyasen.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Alemania invade Dinamarca y el químico George de Hevesy disuelve las medallas de los Premios Nobel Max Von Laue y James Franck en agua regia (disolución altamente corrosiva formada por una mezcla de ácido nítrico concentrado y ácido clorhídrico concentrado) para evitar que los nazis las robaran, colocando esta solución en una estantería de su laboratorio del Instituto Niels Bohr. Tras la guerra, volvió al laboratorio y precipitó el oro para sacarlo de la mezcla y lo devolvió a la Real Academia de las Ciencias de Suecia y la Fundación Nobel rehicieron las medallas para entregárselas a sus legítimos dueños, von Laue y Franck.

En 1951, comenzó a dirigir el Instituto Fritz Haber de la Sociedad Max Planck en Berlín.

Un cráter, un asteroide y un mineral (laueíta), tienen su nombre por Max von Laue.

Falleció en 1960 a causa de un accidente de coche.