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Recursos educativos

Icebergs flotantes

Que el agua cubre tres cuartas partes de la superficie del planeta y que todos los seres vivos están formados, en un porcentaje altísimo, de agua, se ha dicho un montón de veces. La primera afirmación es fácil de creer para cualquiera que haya viajado en barco o haya descubierto la inmensidad del océano desde un avión; para creernos la segunda, en cambio, nos hace falta una buena dosis de fe en la ciencia porque no es algo evidente.

El agua se presenta, en estado natural, no sólo en forma líquida sino también sólida (hielo) y gaseosa (vapor de agua). Para estudiar las diferencias entre estos distintos estados del agua te proponemos un par de experimentos.

Coge una bandeja de las que se utilizan habitualmente en el congelador para hacer cubitos.

Llena los diferentes receptáculos hasta distintos niveles y márcalos con un rotulador indeleble. Deja uno casi vacío, uno medio lleno y otro lleno hasta el borde superior.
Ponlo en el congelador del frigorífico y espera hasta que se hiele.

 

¿Qué observas respecto al nivel del hielo en cada receptáculo? 

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 A partir de esta experiencia, ¿qué dirías?:

  •  Que una misma masa de agua ocupa un volumen superior / inferior en estado líquido que en estado sólido.

  •  Que, por lo tanto, la densidad del hielo es superior / inferior a la del agua líquida.

  •  Que las moléculas de agua están entre ellas más próximas / más alejadas en estado líquido que en estado sólido.


Ahora intenta recordar algunos fenómenos relacionados con el agua helada que se puedan explicar a partir de lo que acabas de constatar. Piensa, por ejemplo, en los icebergs,

 

¿Por qué crees que flotan aun a pesar de su gran masa?

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Seguro que has visto alguna vez un lago helado en invierno; ¿por qué crees que sólo se hiela su superficie?, ¿qué ventajas tiene este hecho para la vida en los ríos y mares?

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¿Por qué en los lugares donde el invierno es muy frío, donde habitualmente hiela, la gente tiene la previsión de vaciar o bien aislar los conductos de agua?

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Ahora coge una botella de plástico transparente y llénala de agua.

 

Añade unas gotas de colorante y agítala para que la mezcla sea homogénea.

Tapa la botella y ponla en la nevera durante unas horas.
 

Llena la bañera de tu casa con agua caliente. Con un tercio es suficiente.

Saca la botella de la nevera y deposítala en el fondo de la bañera.

Saca el tapón de la botella y observa qué pasa.

 

¿Cómo se comporta el agua fría? ¿Se mezcla con la caliente? ¿Sube hacia la superficie o se queda en el fondo?

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A partir de esta experiencia, ¿tú qué dirías?

  • Que el agua fría es más densa / menos densa que el agua caliente.

 

Una vez concluida tu experiencia, intenta recordar algunos fenómenos relacionados con el agua en estado líquido que se puedan explicar a partir de lo que acabas de constatar. Piensa, por ejemplo, en las corrientes marinas.

 

¿Cómo crees que se pueden explicar los movimientos de las grandes corrientes oceánicas que circulan desde los polos hacia el ecuador a partir de la diferencia de densidades entre el agua caliente y el agua fría?    

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