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Georges Charpak, Premio Nobel por inventar y desarrollar los detectores de partículas

Georges Charpak1 de agosto de 1924, en Dąbrowica (Polonia) – 29 de septiembre de 2010, en París (Francia)

Nació en Polonia de una familia judía de origen polaco-ucraniano y cuando tenía 7 años, emigraron a París (Francia)

Durante la Segunda Guerra Mundial, Charpak se enroló en la Resistencia francesa y fue hecho prisionero por las autoridades de la Francia de Vichy en 1943. Un año después, fue deportado al campo de concentración nazi de Dachau, donde permaneció hasta que fue liberado en 1945.

Ese mismo año, después de graduarse en el liceo de Montpellier, entró en la École des Mines, en París, una de las más prestigiosas escuelas de ingeniería de Francia, graduándose en 1948 como ingeniero de minas y siendo ya ciudadano francés (se nacionalizó en 1946).

Empezó a trabajar para el Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) y recibió su doctorado en física nuclear en el Collègue de France (París) en 1954, donde trabajó en el laboratorio de Jean Fréderic Joliot-Curie.

En 1959, se unió al personal del CERN (Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire) en Ginebra, una de las instituciones de investigación más importante del mundo.

En 1984, se convirtió en profesor de la Escuela de Estudios Avanzados en Física y Química en París y, un año después, se hizo miembro de la Academia de las Ciencias francesa.

En 1992, recibió el Premio Nobel de Física por inventar y desarrollar detectores de partículas, específicamente, la cámara proporcional multihilos (ver fotografía).

En Francia, Charpak fue un defensor decidido de la energía nuclear y fue miembro del comité que publica el Bulletin of the Atomic Scientists.

Pero, ¿qué es una cámara proporcional multihilos?

Cámara Proporcional Multihilos de CharpakEl estudio de las reacciones, en ocasiones muy complejas, entre partículas elementales proporciona el conocimiento de sus propiedades y de las fuerzas que actúan entre ellas. A veces, varios cientos de partículas pueden crearse en una sola colisión y para interpretarlas los científicos necesitas registrar la trayectoria de cada una de las partículas involucradas.

Hasta la década de los 70, el registro se realizaba utilizando medios fotográficos y las imágenes se analizaban después con la ayuda de dispositivos de medida especiales, un proceso lento y muy laborioso. Gracias a Charpak y al uso de su cámara los físicos, actualmente, pueden utilizar computadoras para filtrar y distinguir lo importante de lo que se considera ruido.

En sí, la cámara proporcional de multihilos es un detector de partículas que permite determinar la energía y dirección de la partícula incidente, gracias a que combina dos conceptos, el contador Geiger-Müller y el contador proporcional.