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Recursos educativos

El petróleo: infografía

Los yacimientos petrolíferos se deben a la descomposición de grandes acumulaciones de restos animales (peces principalmente) y vegetales (algas) reunidos en el fondo de los mares antiguos; comprimidos por los movimientos geológicos y sometidos a acciones bacterianas, presiones y temperaturas elevadas.

El petróleo tal y como mana del yacimiento tiene pocas aplicaciones. Para obtener a la vez productos de características precisas y utilizar de manera más rentable las diversas fracciones presentes en el petróleo, es necesario efectuar una serie de operaciones que se conocen con el nombre de refino de petróleo. Las dos operaciones básicas de este proceso son:

  • La destilación: en ella a partir del petróleo bruto, obtenemos toda una gama de productos comerciales que van desde gases y gasolinas a los asfaltos y al coque. 
  • Craqueo o pirólisis: como la destilación no puede proporcionarnos más que los productos que estén presentes en el crudo de forma natural, lo cual puede no satisfacer la demanda de un producto concreto, se emplean las técnicas de craqueo y pirólisis que consiste en la rotura de una molécula pesada (por ejemplo fuel) en varias moléculas ligeras, no necesariamente idénticas entre ellas (gasolina y gasóleo).

infografía petróleo