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El 7 de febrero de 1932 se descubrieron los neutrones

La revista científica Nature publicaba el 7 de febrero de 1932 un artículo de James Chadwick que cambiaría nuestra concepción de la materia, titulado Possible Existence of a Neutron. Unos meses después, el 1 de junio, se publicaba en la Royal Society el artículo mediante el que el físico y premio Nobel probaba, finalmente, la existencia del neutrón.

Chadwick bombardeó una delgada lámina de berilio con partículas alfa y el metal emitió una radiación de muy alta energía, similar a los rayos gamma. Experimentos posteriores demostraron que esos rayos realmente constan de un tercer tipo de partículas subatómicas, a las que Chadwick llamó neutrones debido a que eran eléctricamente neutras. Con este descubrimiento por primera vez se ofrecía una imagen completa del átomo, algo de importancia capital para la física y la química.