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17 de agosto de 1848 – Fallece Jöns Jacob Berzelius, sin su contribución, la química moderna no sería la misma

Retrato de Jons Jacob BerzeliusFue un médico, químico y farmacéutico sueco que ideó el sistema actual de notación química, descubrió elementos químicos y acuño nuevos términos que han llevado a considerarle uno de los padres de la química moderna.

Entre sus numeras aportaciones científicas, cabe destacar:

  • Ley de las proporciones definidas. Tabla de pesos atómicos relativos, donde el peso atómico del oxígeno se fijaba en 100. Este trabajo proporcionó una evidencia a favor de la teoría atómica de Dalton: que los compuestos químicos inorgánicos se componen de átomos combinados en cantidades enteras.

Al descubrir que los pesos atómicos no son múltiplos enteros del peso de hidrógeno Berzelius también refutó la hipótesis de Joseph Louis Proust de que los elementos se construyen a partir de átomos de hidrógeno.

  • Nomenclatura química. Con el fin de sistematizar sus experimentos, desarrolló un sistema de notación química en la que a los elementos se les denotaba con símbolos simples. Este es, básicamente, el mismo sistema utilizado en la actualidad en la fórmula molecular, con la única diferencia de que en lugar de los subíndices utilizados en la actualidad (por ejemplo, H2O), Berzelius utilizaba superíndices (H2O).
  • Descubrimiento de nuevos elementos químicos. Descubrió el torio, el cerio y el selenio, fue el primero en aislar el silicio, circonio, y el titanio. Además, los estudiantes que trabajaban con él en el laboratorio también descubrieron el litio y redescubrieron el vanadio.
  • Acuñó nuevos términos químicos. Como son catálisis, polímeros, isómero, isomería, halógeno, radical orgánico y alótropo, aunque sus definiciones originales difieren drásticamente de su uso moderno.
  • Gran aportación a la biología. Fue el primero en hacer la distinción entre los compuestos orgánicos (aquellos que contienen carbono), y los compuestos inorgánicos y acuñó el término “proteína”.

Si quieres conocer más sobre este científico que ha hecho grandes aportaciones a la ciencia, haz clic en el siguiente enlace: Jöns Jacob Berzelius