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12 de septiembre de 1897 – Nace Iréne Joliot-Curie, compartió el Premio Nobel de Química por la síntesis de nuevos elementos radiactivos

Matrimonio Joliot-CurieHija de Marie Curie (Nobel de Física en 1903 y de Química en 1911) y Pierre Curie (Nobel de Física en 1903), estudió física y matemáticas en la Universidad de La Sorbona en París (Francia).

Durante la Primera Guerra Mundial, dejó de estudiar para trabajar como enfermera radiológica ayudando a su madre. Además, dirigió el desarrollo de los dispositivos de diagnóstico de rayos X en las instalaciones de hospitales militares de Bélgica y Francia por lo cual recibió la Medalla Militar tras la guerra.

En 1918, pasa a ser ayudante de su madre en el Radium Institute (ahora conocido como Instituto Curie) en París y completa su tesis doctoral sobre los rayos alfa del polonio. Es en este momento cuando conoce y se casa en 1926 con Frédéric Joliot y toman el apellido Joliot-Curie.

Junto con su marido inició sus investigaciones en el campo de la física nuclear. Buscaban la estructura del átomo y en particular la estructura y proyección del núcleo que fue fundamental para descubrir más tarde el neutrón (1932) y del positrón (1932). En 1934, consiguieron producir artificialmente elementos radiactivos. Este descubrimiento cambió toda la tabla periódica ya que se agregaron más de 400 radioisótopos.

En 1935, fueron galardonados con el Premio Nobel de Química por sus trabajos en la síntesis de nuevos elementos radiactivos.

Ese mismo año, es nombrada directora de investigación de la Fundación Nacional de Ciencias y al año siguiente logró el puesto de subsecretaria de Estado en investigación científica, pero, en 1951, fue apartada de la Comisión Francesa de Energía Atómica por sus simpatías con el Partido Comunista Francés. Fue miembro del Comité Nacional de la Unión de las Mujeres Francesas y del Consejo para la Paz Mundial.

Tuvieron dos hijos, Hélène, también una física muy conocida (se casó con el nieto de Paul Langevin), y Pierre que estudio bioquímica.

En los años posteriores, el matrimonio Joliot-Curie ampliaron su trabajo con la identificación de los productos de la fisión nuclear y se involucraron en el debate sobre el impacto social del uso de la radiactividad.

Si quieres ampliar más información sobre esta científica, haz clic en el siguiente enlace: Iréne Joliot-Curie.