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10 de septiembre de 1892 – Nace Arthur Compton, famoso por el efecto que lleva su nombre y que confirmaba que la radiación electromagnética tiene propiedades tanto de onda como de partículas

Arthur ComptonEstudió su maestría en artes en la Universidad de Princeton y después estudió para su doctorado de física bajo la supervisión de Hereward L. Cooke, sobre “La intensidad de la reflexión de los rayos X y la distribución de los electrones en los átomos”.

En 1919, recibió una de las dos primeras becas del Consejo Nacional de Investigación que el permitió ir al Laboratorio de Cavendish de la Universidad de Cambridge en Inglaterra. Trabajando con George Paget Thomson, hijo de Joseph. J. Thomson, Compton estudió la dispersión y absorción de los rayos gamma.

En 1923, fue profesor de física de la Universidad de Chicago. Durante su estancia en esta universidad, Compton dirigió el Laboratorio Metalúrgico en que se produjo la primera reacción nuclear en cadena dentro del Proyecto Manhattan.

En 1923, usó rayos X para investigar el ferromagnetismo, concluyendo que era el resultado de la alineación de los espines de los electrones y estudió los rayos cósmicos, descubriendo que estaban compuestos principalmente por partículas cargadas positivamente. Sus estudios de los rayos X le llevaron a descubrir el Efecto Compton, por el que el cambio de la longitud de onda de la radiación electromagnética de alta energía al ser dispersada por los electrones. Éste confirmaba que la radiación electromagnética tiene propiedades tanto de onda como de partículas, un principio importante de la teoría cuántica.

En 1927, compartió el Premio Nobel de Física con el físico británico Charles Wilson, por su descubrimiento del efecto Compton y por sus investigaciones de los rayos cósmicos, de la reflexión, la polarización y los espectros de los rayos X.

Desde 1945 hasta 1953, fue rector de la Universidad de Washington y después fue catedrático de Filosofía Natural.

Compton murió de una hemorragia cerebral, a los 69 años, en Berkeley, California, y fue enterrado en el cementerio de su ciudad natal.

Si quieres saber más sobre este científico, haz clic en el siguiente enlace: Arthur Compton