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Viernes, 2 de octubre de 2020

  • 2 de octubre de 1852 - Nace William Ramsay, el caballero (Sir) que descubrió a los nobles

    William RamsayEn 1892, John William Strutt, más conocido como Lord Rayleigh, descubrió una diferencia en los datos sobre el gas de nitrógeno en compuestos y en la atmósfera que atribuyó a un gas ligero incluido en compuestos químicos de nitrógeno, mientras que Ramsay sospechaba que se trataba de un gas pesado hasta ahora desconocido. Después de utilizar dos métodos distintos para eliminar todos los gases conocidos del aire ambos pudieron anunciar en 1894 que habían encontrado un elemento gaseoso monoatómico, químicamente inerte, que constituía casi el 1% de la atmósfera. Lo nombraron con la palabra griega para “perezoso”, argón.

    En 1893, Ramsay liberó otro gas inerte de un mineral llamado cleveita, que resultó ser helio.

    En 1896, publicó “Los gases de la atmósfera” en el que indicaba que por las posiciones de helio y argón en la tabla periódica podían existir al menos tres gases nobles más.

    En 1898, en colaboración con el Morris W. Travers, aisló los elementos neón, criptón y xenón del aire y, en 1903, trabajando con Frederick Soddy, demostró que el helio (junto con una emanación gaseosa llamada radón) se produce continuamente durante la desintegración radiactiva del radio. Fue un descubrimiento de gran importancia para la comprensión de las reacciones nucleares.

    En 1910, utilizando pequeñas muestras de radón, demostró que es un sexto gas noble y aportó más pruebas de que se formó por la emisión de un núcleo de helio y a partir del radio.

    Fue nombrado Sir en 1902 y dos años más tarde recibió el Premio Nobel de Química por el descubrimiento de los componentes del aire y determinar su situación en la tabla periódica de los elementos. Curiosamente, su colaborador y amigo John William Strutt recibió el Premio Nobel de Física ese mismo año.

    Si quieres saber más sobre este científico, haz clic en el siguiente enlace: Sir William Ramsay